“Levanta-te, e vai à rua chamada Direita, e pergunta em casa de Judas por um homem de Tarso chamado Saulo; pois eis que ele está orando (…) Este é para mim um vaso escolhido para levar o meu nome diante dos gentios…” (At 9.11 e 15).

A conversão de Saulo foi uma das mais notáveis já relatadas na Bíblia Sagrada. Além de repentina, foi também completa e se deu por revelação direta do Cristo ressuscitado, a qual fez com que Saulo desfrutasse privilegiadamente da multiforme graça divina (Tt 2.11). Saulo fora um dos ferrenhos perseguidores da igreja primitiva e tudo ele fez baseado no seu zelo doentio pelo farisaísmo, cujo expoente renomado chamava-se Gamaliel… Saulo recebera carta das autoridades judaicas para perseguir, prender e maltratar os cristãos, porque eles pregavam a Jesus Cristo. Saulo chamava-os de “os da seita do Nazareno”. Foi no caminho de Damasco, quando se dirigia para uma de suas cruéis investidas, que se deparou com Jesus Cristo, e este, o fez prostrar-se aos seus pés, humilhar-se e chamá-lo de Senhor. Cego, foi refugiar-se na rua chamada Direita, em Damasco … Ele foi um vaso escolhido (At 9.15) para obedecer (At 26.19 e Rm 1.5), para servir (At 24.14 e Fp 1.1), para sofrer pela obra de Deus (At 9.16 e 20.22 e 23) e também para ser um exemplo dos fiéis (I Co 4.16, 11.1 e Fp 4.17)… Os ministérios que lhe foram dados foram plenamente desenvolvidos (Ef 2.11). Ele foi chamado de Apóstolo dos Gentios (Rm 1.13; Cl 1.1), foi missionário aprovado (At 15.35,36,40; 16.1-8), evangelista consciente e abnegado (I Co 1.17; Rm 10.13,15) e mestre com excelência (I Co 11.23; 15.3; Gl 1.12)… Sua mensagem teve temas diversificados. Não só falou sobre a salvação mediante a graça (Ef 2.8; Tt 2.11), mas também abordou a questão da justificação pela fé (Rm 3.21-26), da ressurreição de Cristo e dos salvos (I Co 15), da igreja como sendo o corpo de Cristo (I Co 12.12-31), do amor de uma forma como ninguém houvera falado (I Co 13), dos dons espirituais (I Co 12.1-11), da santificação (I Ts 4.3,7; 5.23) e da volta de Jesus Cristo em glória para arrebatar sua Igreja Amada (I Co 15.51-58; I Ts 4.16-20)… Um certo pregador disse: “Ainda que se retire da Bíblia o Pentateuco, os livros proféticos, os livros históricos e os demais livros, deixando somente as epístolas paulinas, ainda assim teríamos ótimo manancial para edificação e salvação de vidas.” Um varão como esse, muitos gostariam de ser, porém, quando se fala em pagar o preço, muitos fogem. Deus disse a Ananias “… este é para mim um vaso escolhido, para levar o meu nome diante dos gentios”.

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